しゃぶしゃぶ之米澤牛特寫  

米澤牛(よねざわぎゅう),和松阪牛、神戶牛並稱日本三大和牛,
千里迢迢來到東北,就算再怎麼不順路、行程塞到爆,
無論如何都要到米澤朝聖一番,不吃簡直對不起自己的胃啊!

三大牛之中,一般人對於米澤牛最為陌生,
畢竟去東北的人還是相對少數,
各大城市餐廳也多以松阪牛、神戶牛為主。
那就先來個米澤牛簡介吧~~
山形縣米澤,位處吾妻、飯豐、朝日連峰等高山環繞的盆地中,
由於冬夏及日夜溫差極大,加上最上川流域的肥沃土地,
得以栽種品質極優的大豆、大麥、稻草與牧草,
這些牛吃了優質飼料後,自然成了上品和牛,
正所謂「吃得草中草,方為牛上牛」啊! XDD
米澤牛以細緻霜降紋與優質脂肪聞名,
又香又甜、入口即化的口感為其美味關鍵。
然而,地處偏遠東北、沒沒無名的小鎮,
縱使有美味和牛,也只能孤芳自賞,
直到明治四年,上杉鷹山禮聘一名英國教師到當地藩校教書,
任期屆滿返回橫濱時,順手牽牛,
大家吃了驚為天人、奔相走告,於是米澤牛便一夕成名。
連米澤牛躍上「三大」排行都得仰賴「天時地利人和」,
三要素缺一不可,足以見證謙信公至理名言啊! XD

米澤牛至今已有百餘年歷史,
來到原產地,想當然爾,必定每家都打著正宗米澤牛名號,
米沢牛のれん会 http://www.ta-su.co.jp/norenkai/
米沢牛銘柄推進協議会 http://www.yonezawagyu.jp/
光是這兩個網站認證的會員店鋪就有二十幾間,
其中,「登起波」似乎是歷史悠久、風評最盛之名店,
散步地圖、知名作家劉黎兒都極力推薦,
唯一缺點是:太、遠、了.........
搜尋好幾篇blog的結果,發現大家都是搭計程車,
實在不想把錢浪費在這無謂的移動方式,
於是轉戰人氣第二、人人遊東北推薦的「金剛閣」,
根據地圖,應該是鐵腿範圍可及,
適逢賞櫻季節,官網推出「花回廊特別menu」,
照片同樣誘人,價位卻比平日可愛許多,
決定了!Let's go!

走出米澤車站,右前方就是米澤牛名店ステーキ東洋館,
沿著這條街往前直走,大約12分鐘就可以到金剛閣,
路的兩旁盡是旅館和餐廳,全部插滿天地人旗幟。
夜晚的米澤比想像中寧靜,不,或許應該說是冷清,
這時才不過七點半,並不算太晚,
在車站前這條精華路段,走了十分鐘,
一路上擦肩而過的行人和車輛用五根手指頭計數還綽綽有餘,
不禁納悶人到底都上哪兒去了?難道都到上杉神社賞夜櫻去了嗎?
走上一座不知名的橋,遠遠望見金剛閣三個字在黑夜中發光。

來到金剛閣門口,第一眼印象是:好大!好氣派!
共四層樓,佔地面積極大,當真有名店氣勢。
金剛閣

門外有個小小日式庭園,可惜一片漆黑看不清楚。
一進門,櫃臺一位穿西裝打領帶的接待員立刻迎了上來,
九十度鞠躬,相當稱職的高級餐廳專業服務。
寬廣氣派的大廳,櫃臺桌上立有米澤牛認證字樣,
二樓是直營店鋪「黃木」,可以買到新鮮的米澤牛肉,
三樓是和食處「毘沙門」,
四樓則是西餐廳「明星」和燒肉處「阿吽」。
接待員很親切地遞上所有menu,問我們要選哪個廳用餐,
身在日本,道地的和食餐廳才是王道,
毫不猶豫直接搭乘豪華電梯上三樓。
金剛閣一樓大廳

電梯門一開,眼前是一條幽暗長廊,木地板兩旁的和紙立燈泛出昏黃微光,
兩側是鋪設榻榻米的和式包廂。
金剛閣三樓

毘沙門充分展現和食餐廳的濃厚日本風情,
茶色桌椅、木格棉紙窗、自天花板垂吊而下的泛黃燈光,
服務生無論男女都一律穿著和服。
毘沙門

在台灣老早決定好要吃花回廊特別套餐,
標準點餐法就是しゃぶしゃぶ和すき燒各來一份,享受米澤牛的兩種極致美味。
花回廊特別menu

點餐後,先送上兩杯熱茶,
當時除了我們,只有另一桌客人,外頭包廂也是空盪盪,
原本還擔心週末會客滿,想不到如此冷清,
更強烈懷疑米澤市民真的都聚集在上杉神社前賞夜櫻嗎?
等了近二十分鐘,期待已久的米澤牛終於上桌。

率先登場的是涮涮鍋,鍋底已有部分青菜和金針菇,
另有一盤大白菜、蒟蒻絲、豆腐,
整整五大片切薄的米澤牛,細緻勻稱紅白交織的霜降紋,
光外表就如此賞心悅目,迫不及待下鍋嚐嚐,
喔~忍不住要大喊Bravo!
簡直比聽完千秋王子演奏還要感動!
柔嫩細膩又略帶彈性的口感,
恰到好處的油花,一點都不油膩,入口即化,
捨不得一口嚥下,細細咀嚼,蘊含其中的香甜精華盡皆釋放。
品嚐過原味後,來試試搭配醬汁的滋味,
有醬油和芝麻醬兩種,我喜歡芝麻醬,
濃郁芝麻香伴隨鮮美米澤牛在口中化開,又是另一種享受。
(忘了拍下鍋後的涮牛肉,因為還來不及拍照就吞下肚了 XD)
しゃぶしゃぶ 

將目光移向涮涮鍋的其他配菜,
當令旬菜、鯉甘煮、牛刺身,還有一碗白飯和味噌湯。
米澤有兩大知名美食,米澤牛和米澤鯉魚,
鯉甘煮是先用大火將鯉魚燉煮到入口即化,
淋上特調醬油汁,再加入黑糖、砂糖料理而成,
滑嫩鮮甜的滋味,同樣令人驚豔。
しゃぶしゃぶ

每回到日本總是要大啖生魚片才過癮,不過生食牛肉可是第一次,
肉色鮮亮的牛刺身,以雕紋精細餐盤與黃花綠葉為襯。
綿密細緻,滑嫩卻不失韌性,
自然溢出的牛肉香,隨清新爽口的霜降油脂溶化於舌尖。
可惜一開始忍不住偷嚐了涮牛肉,味覺已做不得準,
如果先吃牛刺身,應該更能好好體驗這自然美味的感動吧!
牛刺身

再來看看壽喜燒,
差別就是涮涮鍋換成了壽喜燒,還多了顆生雞蛋。
すき燒

沈浸於壽喜燒醬汁中的米澤牛,在溫火燒炙下微微浮出一點油脂,
這醬汁味道極好,不會太鹹,也不會過於強勢搶了米澤牛風采,
吸足飽滿醬汁,融合牛肉本身香甜,更為入味,
恣意鋪陳於味蕾上不斷以舌尖翻攪,貪心地希望能永遠記住這美味。
すき燒

十分不捨地吞下最後一口米澤牛,接著是飯後甜點。
わらび餅,以蕨粉、砂糖為主原料製成蕨餅,
本身Q軟透明,通常會再裹上一層黃粉或黑蜜。
うこぎ茶則是近年來米澤極力推廣之當地特產茶葉,
味道有點像抹茶,但比抹茶淡雅些。
DSC01148_neo.jpg

不負我朝思暮想好幾個月,米澤牛實在太令我感動了,
才剛步出金剛閣,竟開始期待下次再與米澤牛相會~


金剛閣 http://kongokaku.o-ki.co.jp/index.html
交通:JR米沢駅徒步約12分

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